Comment se déroule le passage aux douanes américaines ?

Muni de votre ESTA, vous vous apprêtez à embarquer pour les États-Unis. Cependant, vous redoutez votre passage aux douanes à l'aéroport d’arrivée. Il est vrai que les autorités américaines ne plaisantent pas avec la sécurité. Rassurez-vous, il vous suffit juste de respecter les formalités pour que tout se passe bien. Dans cet article, nos experts vous délivrent tous leurs conseils afin que votre passage aux douanes américaines se déroule sans accroche.
 

Les formalités à accomplir avant le passage aux douanes.

Ca y est, votre voyage aux États-Unis tant attendu a lieu dans quelques jours. Afin que votre passage aux douanes se déroule à merveille lors de votre arrivée, il convient de réaliser quelques formalités avant le grand départ :

  • être en possession d’un passeport biométrique ou électronique en cours de validité. Si votre passeport est expiré ou d’ancienne génération (passeport optique), il vous faut effectuer une demande de nouveau passeport auprès de votre mairie. Veuillez procéder à cette vérification relativement tôt avant le départ, car le temps d’attente pour la délivrance d’un nouveau passeport est généralement d'un mois.

  • effectuer une demande d’autorisation ESTA (Electronic System for Travel Authorization) s’il s’agit d’un transit, d’un voyage touristique ou d’un voyage d’affaires qui ne dépasse pas 90 jours. Il s’agit d’une autorisation obligatoire pour voyager aux USA, mise en place dans le cadre du VWP (Visa Waiver Program). Ce programme vise à faciliter les échanges vers les États-Unis. La demande s’effectue sous forme de formulaire en ligne à remplir. Vous avez la possibilité de réaliser cette démarche depuis le site du gouvernement américain ou depuis le site de notre partenaire qui vous fournit une aide personnalisée afin de remplir le formulaire ESTA. En effet, bien que le formulaire vous concerne directement, les erreurs d'inattention ne sont pas impossibles, ce qui pourrait vous coûter l’obtention de votre autorisation de voyage ESTA. Le délai pour l’obtention d’un ESTA peut aller de quelques minutes à 72 heures. Veuillez donc effectuer votre demande d’ESTA au plus tard 72 heures avant le départ. Vous avez la possibilité d’imprimer votre ESTA pour votre passage aux douanes américaines. Sachez néanmoins que le douanier aura accès à votre statut ESTA depuis son ordinateur, imprimer le document n’est donc pas obligatoire.

  • si votre séjour aux États-Unis est d’une durée supérieure à 90 jours ou que vous souhaitez partir travailler aux USA, il est nécessaire d’effectuer une demande de visa américain auprès de l’ambassade américaine de votre pays. Cette démarche est également à effectuer si la demande d’ESTA vous a été refusée. Si vous souhaitez partir vivre aux États-Unis, il est conseillé d’effectuer une demande de carte verte.

  • bien que cela soit évident, veillez à ne pas oublier votre billet aller-retour s'il s’agit d’un séjour temporaire.
     

À bord de l’avion

Dans l’avion, un formulaire bleu nommé 6059B vous sera distribué par le personnel de bord. Il convient de remplir ce formulaire avec attention, car ce dernier vous sera demandé lors de votre passage aux douanes. L’écriture doit être claire et sans rature. Veuillez prendre cette procédure très au sérieux, car les douaniers n’hésiteront pas à vous renvoyer dans la queue (parfois très longue) si vous n’avez pas rempli ce formulaire. Les informations à remplir sont notamment votre nom, prénom et date de naissance, votre numéro de passeport ou encore votre adresse sur place.
 

Votre arrivée à la douane

Vous êtes enfin arrivé à votre destination. Lors de votre arrivée à la douane, vous verrez plusieurs files d’attente. Rassurez-vous des agents d'aéroport seront là pour vous guider. Ne tentez surtout pas de passer devant d’autres personnes, ceci est très mal vu aux États-Unis. Veillez simplement à rester calme et à attendre tranquillement votre tour avec l’agent de douane.

Lorsque votre tour arrive, le douanier vous demandera votre formulaire bleu ainsi que votre passeport. Il procédera ensuite au relevé de vos empreintes digitales et prendra une photo de votre visage. Il finira par vous poser quelques questions comme : quel est le but de votre voyage ? Êtes-vous déjà venu aux États-Unis ? Quelle est la date de votre retour en France ? Et enfin, possédez-vous des fruits, légumes ou autres denrées périssables avec vous ? Si la réponse est oui, il y a de fortes chances pour que le produit vous soit confisqué. En effet, il existe sur le territoire américain, des restrictions d’ordre sanitaire concernant certains produits agricoles. Veuillez consulter la liste des produits autorisés et interdits sur le site de l’ambassade des États-Unis avant votre départ.

Vous avez effectué votre passage aux douanes avec succès ? Félicitations ! Vous êtes à présent autorisé à séjourner sur le sol américain. Bon voyage aux USA !

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